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美国军方已开始重新占领沙特阿拉伯王子苏丹空军基地



  

坐在跑道上的螺旋桨飞机:F-16

 

  ©John Moore F-16华盛顿 - 据熟悉部署情况的两名美国官员称,6月份,美国军方开始将设备和数百名军队送回沙特阿拉伯的军事基地,美国在15年前就已撤离。

  官员们表示,在未来几周内,旨在应对伊朗威胁的苏丹王子空军基地的部署将包括战斗机和爱国者远程导弹防御系统。爱国者队已经抵达基地,并将于7月中旬投入运营,预计这架飞机将于8月抵达。

  已有数百名美国军人在现场准备利雅得以南的设施,该设施由沙特皇家空军控制,在空军中队抵达后,这个数字将增加到500多人。

  这些官员表示,部署的重点是防御能力,爱国者的导弹防御电池以及旨在保卫美军在内的战斗机。但他们承认这架飞机也可以在进攻中使用。

  美国在6月份宣布增加该地区的部队人数,但没有说明部队和装备的基础。

  五角大楼拒绝对苏丹王子空军基地的部署发表评论。“美国中央司令部继续致力于管理我们在该地区的部队态势,并将继续与该地区的合作伙伴和盟友合作,”五角大楼发言人伯爵布朗周四表示。

  

近距离的白墙:图片:苏丹王子空军基地

 

  ©Planet Labs Inc. 图片:Prince Sultan Air Base1991年海湾战争期间,美国军方向沙特阿拉伯部署了部队和装备,而驻扎在沙特阿拉伯的美国飞机后来被用来在伊拉克上空执行禁飞区。

  1996年Khobar Towers爆炸事件造成19名美国飞行员死亡,400人受伤,美国军方将沙特阿拉伯的大多数飞机和服役人员转移到苏丹王子空军基地,直到2003年美国开始伊拉克自由行动。2003年4月,当时的国防部长唐纳德拉姆斯菲尔德和沙特国防部长决定从基地撤出所有美国军队并将其转回沙特政府。

  一位美国官员表示,虽然苏丹空军基地是一个活跃的设施,但部分基地将需要升级以容纳美国军队,包括加固和扩建道路和跑道。该官员表示,基地住房也需要更新,美国将建造医疗设施。过去几周在那里部署的许多美国服务成员都是为新任务准备基地的工程师。

  这一新部署为美国军方提供了该地区的另一个地点,以应对伊朗可能面临的威胁。这位美国官员表示,该基地为美国提供了与伊朗的“战略对峙”和“防御深度”,这意味着能够远距离反击伊朗而不在伊朗导弹射程范围内。

  这些官员称这次部署是远征而不是永久性的基础,只要伊朗的紧张局势仍然存在,新的存在就会留在那里。

  官员们表示,沙特阿拉伯已经同意支付一些与美国人员和资产相关的费用。




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